Organisatieverandering door verhalen te veranderen?

27 feb 14

Organisatieverandering door verhalen te veranderen?

“All of these stories make me who I am. But to insist on only these negative stories, is to flatten my experience and to overlook the many other stories that formed me. The single story creates stereotypes. And the problem with stereotypes is not that they are untrue, but that they are incomplete. They make one story become the only story.”

 

Single stories waardoor je niet ‘in het plaatje past’

Het bovenstaande citaat komt uit de TED Talk van een van mijn lievelingsauteurs, de Nigeriaanse Chimamanda Ngozi Adichie. Haar verhaal over het gevaar van zogenaamde ‘single stories’ (vrij te vertalen naar eendimensionale verhalen) inspireert me, omdat het raakt aan mijn eigen fascinatie van de afgelopen jaren. Ngozi Adichie illustreert het concept ‘single story’ met voorbeelden uit haar eigen leven, zoals de manier waarop haar Amerikaanse studiegenoten één verhaal hadden over Afrika waarin alle Afrikanen arm waren, naar Afrikaanse muziek luisterden en een inheemse taal spraken. Waardoor zij zelf – een hoog opgeleide Nigeriaanse die fan was van Mariah Carey en Engels als eerste taal had – zo duidelijk niet aan het plaatje voldeed, dat haar studiegenoten zich niet goed raad met haar wisten.

 

Single stories in een gemeente

De afgelopen maanden heb ik voor een onderzoek veel tijd doorgebracht met de ambtenaren van een grote Nederlandse gemeente. Soms kwam ik ook hier ‘single stories’ op het spoor. Als iemand in het algemeen sprak over ‘alle collega’s bij de uitvoeringsorganisatie’ bijvoorbeeld, en dat ‘zij niet goed zijn in abstract denken’. Of als iemand deelde dat hij soms gefrustreerd was ‘over burgers die niet mee willen denken’ over een bepaald onderwerp. Dit is overigens niet uniek voor deze gemeente, ook op veel andere plekken waar ik de afgelopen jaren heb gewerkt, kwam ik andere varianten van de ‘single story’ tegen.

 

Verhalen veranderen?

Veel verandervragen die te maken hebben met samenwerking, cultuur- en gedragsverandering hebben voor mijn gevoel te maken met deze beelden en verhalen over en weer. Wat kun je daar dan mee doen? Verschillende stromingen binnen de organisatiewetenschap en veranderkunde suggereren dat deze verhalen en beelden in dagelijkse gesprekken tot stand komen en dat je om ‘cultuur’ in de organisatie te veranderen, deze gesprekken moet veranderen. Grote en centraal geleide veranderinitiatieven hebben volgens deze stromingen dan ook weinig zin, verandering gebeurt in het nu, in een gesprek tussen een of meerdere mensen.

 

Maar hoe doe je dat dan, dagelijkse gesprekken en verhalen veranderen? In ieder geval niet van ‘bovenaf’, maar eerder door mensen te verleiden om op een andere manier met elkaar in gesprek te gaan. Wat komt daar dan bij kijken? Hoe ziet dat eruit? Wanneer werkt dat wel en wanneer niet? En wat is daarin dan de rol en het vakmanschap van een externe adviseur? Dit zijn vragen waar ik al een tijd nieuwsgierig naar ben en mee aan het experimenteren ben en waar ik ook de komende tijd mee aan de slag wil gaan.

 

Meer weten?

Bekijk ook de TED Talk van Chimamanda Ngozi Adichie.

 

 

Deze blog is onderdeel van een reeks. Joeri Kabalt, Mara Spruyt en Suzanne Verdonschot maken in oktober 2014 een studiereis naar de Verenigde Staten. In deze blogserie verkennen zij hun onderzoeksvragen en –aanpak.


Reageer op dit item

Naam

E-mail

Reactie

 


Andere interessante blogs op het thema “Inspiratie” voor jou geselecteerd:


Positief onderwijs: hoe start je ermee?

12 jul

Positief onderwijs: hoe start je ermee?

Inspirerende voorbeelden van een docent, schoolbestuurder en ouder. Er zijn verschillende aanvliegroutes om met positief onderwijs te starten. Op de World Positive Education Accelerator (WPEA) in Dallas kwamen we onder andere deze drie inspirerende voorbeelden tegen van een docent, bestuurder en een ouder....

Hoofdpijn: faciliteren als persoonlijk vakmanschap

10 jul

Hoofdpijn: faciliteren als persoonlijk vakmanschap

We lunchten met het team waarvan we de teamdag begeleidden. Geen tijd of mogelijkheid om nog even af te stemmen wat mijn collega van de voormiddag vond. De korte blik die we uitwisselden, sprak echter boekdelen: “Hoe geraken we hier ooit uit?” Het vertrouwen was...

Onverwachte tijd

2 jul

Onverwachte tijd

Er zijn weken die ik van ver zie opduiken in mijn agenda. Weken die dreigend dichterbij komen. Waar alle dagen roodgloeiend volgepland staan en tot in de puntjes georganiseerd zijn. Waar er geen ruimte is voor het onverwachte. Want dan red ik het niet. Toch?...

Buitenspelen! Ervaringen van 3 maanden ‘spelen’ bij K&S

27 jun

Buitenspelen! Ervaringen van 3 maanden ‘spelen’ bij K&S

In 2002 ben ik bij de gemeente Amsterdam gaan werken waar ik op verschillende plekken in verschillende rollen heb gewerkt. Om in 2014 te landen bij de Amsterdamse School, het leer- en ontwikkelinstituut van de gemeente Amsterdam. Het vak van ontwerpen vind ik geweldig en...

Dit item is niet beschikbaar in het Nederlands.

26 jun



...

Meerstemmigheid in het hier-en-nu

21 jun

Meerstemmigheid in het hier-en-nu

Als organisatieadviseur ben ik voortdurend bezig om me te verhouden tot de verhalen die mensen die ik begeleid aan mij vertellen. Wat wordt hier eigenlijk gezegd? Welke alternatieve verhalen zien we over het hoofd? Welke reacties zijn er op alternatieve verhalen en wat betekent dit...

Positief Onderwijs: Hoe maken we in school meer ruimte voor talent en welbevinden van docent en leerling?

18 jun

Positief Onderwijs: Hoe maken we in school meer ruimte voor talent en welbevinden van docent en leerling?

‘Als je het in een paar woorden benoemt, wat wens je dan vooral voor je kinderen?’ Dat was de vraag die Martin Seligman enkele jaren terug aan honderden ouders voorlegde. De antwoorden vertoonden een duidelijk patroon: ‘een gelukkig leven’, ‘dat ze vriendelijke volwassenen worden, ‘dat...

Drie tips om talent en potentieel te leren identificeren bij anderen

8 jun

Drie tips om talent en potentieel te leren identificeren bij anderen

Mensen inzetten op hun sterktes, hen uitnodigen om het beste uit zichzelf te halen, … het lijkt allemaal logisch en evident, maar hoe doe je dat in de praktijk? We zijn vaak gekleurd in de manier waarop we naar onszelf kijken. We...
vorige
1 2 3 ... 62 63 64
volgende