Organisatieverandering door verhalen te veranderen?

27 feb 14

Organisatieverandering door verhalen te veranderen?

“All of these stories make me who I am. But to insist on only these negative stories, is to flatten my experience and to overlook the many other stories that formed me. The single story creates stereotypes. And the problem with stereotypes is not that they are untrue, but that they are incomplete. They make one story become the only story.”

 

Single stories waardoor je niet ‘in het plaatje past’

Het bovenstaande citaat komt uit de TED Talk van een van mijn lievelingsauteurs, de Nigeriaanse Chimamanda Ngozi Adichie. Haar verhaal over het gevaar van zogenaamde ‘single stories’ (vrij te vertalen naar eendimensionale verhalen) inspireert me, omdat het raakt aan mijn eigen fascinatie van de afgelopen jaren. Ngozi Adichie illustreert het concept ‘single story’ met voorbeelden uit haar eigen leven, zoals de manier waarop haar Amerikaanse studiegenoten één verhaal hadden over Afrika waarin alle Afrikanen arm waren, naar Afrikaanse muziek luisterden en een inheemse taal spraken. Waardoor zij zelf – een hoog opgeleide Nigeriaanse die fan was van Mariah Carey en Engels als eerste taal had – zo duidelijk niet aan het plaatje voldeed, dat haar studiegenoten zich niet goed raad met haar wisten.

 

Single stories in een gemeente

De afgelopen maanden heb ik voor een onderzoek veel tijd doorgebracht met de ambtenaren van een grote Nederlandse gemeente. Soms kwam ik ook hier ‘single stories’ op het spoor. Als iemand in het algemeen sprak over ‘alle collega’s bij de uitvoeringsorganisatie’ bijvoorbeeld, en dat ‘zij niet goed zijn in abstract denken’. Of als iemand deelde dat hij soms gefrustreerd was ‘over burgers die niet mee willen denken’ over een bepaald onderwerp. Dit is overigens niet uniek voor deze gemeente, ook op veel andere plekken waar ik de afgelopen jaren heb gewerkt, kwam ik andere varianten van de ‘single story’ tegen.

 

Verhalen veranderen?

Veel verandervragen die te maken hebben met samenwerking, cultuur- en gedragsverandering hebben voor mijn gevoel te maken met deze beelden en verhalen over en weer. Wat kun je daar dan mee doen? Verschillende stromingen binnen de organisatiewetenschap en veranderkunde suggereren dat deze verhalen en beelden in dagelijkse gesprekken tot stand komen en dat je om ‘cultuur’ in de organisatie te veranderen, deze gesprekken moet veranderen. Grote en centraal geleide veranderinitiatieven hebben volgens deze stromingen dan ook weinig zin, verandering gebeurt in het nu, in een gesprek tussen een of meerdere mensen.

 

Maar hoe doe je dat dan, dagelijkse gesprekken en verhalen veranderen? In ieder geval niet van ‘bovenaf’, maar eerder door mensen te verleiden om op een andere manier met elkaar in gesprek te gaan. Wat komt daar dan bij kijken? Hoe ziet dat eruit? Wanneer werkt dat wel en wanneer niet? En wat is daarin dan de rol en het vakmanschap van een externe adviseur? Dit zijn vragen waar ik al een tijd nieuwsgierig naar ben en mee aan het experimenteren ben en waar ik ook de komende tijd mee aan de slag wil gaan.

 

Meer weten?

Bekijk ook de TED Talk van Chimamanda Ngozi Adichie.

 

 

Deze blog is onderdeel van een reeks. Joeri Kabalt, Mara Spruyt en Suzanne Verdonschot maken in oktober 2014 een studiereis naar de Verenigde Staten. In deze blogserie verkennen zij hun onderzoeksvragen en –aanpak.


Reageer op dit item

Naam

E-mail

Reactie

 


Andere interessante blogs op het thema “Inspiratie” voor jou geselecteerd:


Verhalen herschrijven

19 apr

Verhalen herschrijven

Vol concentratie lezen we het uitgeprinte A4-tje dat we alle acht op onze schoot hebben liggen. Vanuit de andere kant van de ruimte komt het geluid van het wekelijkse biljartuurtje onze kant op, gemixt met het ritmische getik van het mes van de vrijwilligster die...

Hoe houd je de energie vast na een bijeenkomst vol plannen?

29 mrt

Hoe houd je de energie vast na een bijeenkomst vol plannen?

Verandering is in veel organisaties aan de orde van de dag. En hoewel teams dagelijks proberen om vorm te geven aan nieuwe ambities, en proberen vormen te vinden die beklijven, blijft veranderen moeilijk. Het merendeel van de pogingen loopt vast of komt...

Veiligheid in beeld: fotoís als sanctiemiddel of verbeterhulp?

26 mrt

Veiligheid in beeld: fotoís als sanctiemiddel of verbeterhulp?

Feedback is essentieel om te kunnen leren, en die verweven we dan ook vaak in onze interventies: mensen gaan (360) feedback opzoeken, benutten klant- of deelnemersevaluaties, doen zelfonderzoek, …. Foto’s kunnen ook een spiegel voorhouden en in dat opzicht een ‘vonkje’ voor leren zijn. Dat...

Storytelling van binnenuit

20 mrt

Storytelling van binnenuit

Samen met mijn collega Kirste den Hollander gaf ik onlangs een workshop storytelling. We kregen van deelnemers terug dat ze nieuwsgierig waren naar ‘hoe’ je het verhaal (van de organisatie) nu naar buiten vertelt. Iets waarvan deelnemers achteraf aangaven dat ze daar meer van gehoopt...

Vertel je verhaal op www.doorbreken.be

16 mrt

Vertel je verhaal op www.doorbreken.be

Patronen Mensen hebben een natuurlijke neiging om zich tegen veranderingen te verzetten. Veranderingen worden in ons brein ervaren als bedreiging. Ons biochemisch systeem houdt niet van verandering en doet er alles aan om bij het vertrouwde te blijven, ook al is het niet constructief...

Dit item is niet beschikbaar in het Nederlands.

13 mrt



...

Koffiepraatjes die het verschil maken

27 feb

Koffiepraatjes die het verschil maken

Van persoonlijke gesprekken krijgen mensen energie. Als vanzelf praat je over dingen die je interesseren en raken en waar je van opleeft. In het werk is het niet vanzelfsprekend om ruimte te maken voor deze waardevolle momenten. Tijd is kostbaar en de nadruk ligt vaak...

Een ongeval op het werk, doodnormaal

12 feb

Een ongeval op het werk, doodnormaal

Het is in Nederland niet vanzelfsprekend dat je ’s avonds gezond thuiskomt van je werk. In 2016 gold voor ten minste 2500 mensen dat ze met een ernstig letsel hun werkplek hebben verlaten. ISZW publiceerde in juni jl. een rapport over ernstige arbeidsongevallen. In het...
vorige
1 2 3 ... 61 62 63
volgende